1) La surprise du nouveaux-nés

Sa tête est peut-être lissée par son voyage dans le canal de naissance, et il porte peut-être un « body » de cheveux fins appelé lanugo. Il pourrait aussi avoir le visage bouffi et les yeux souvent fermés (et un peu gluants). Après tout, il vient de passer neuf mois dans l’utérus. Mais très bientôt, il ressemblera à ce magnifique bébé que vous avez imaginé.

2) N’attendez pas de récompenses – sourires ou roucoulements – avant l’âge de six semaines environ.
Le père tient son nouveau-né dans ses bras

Jusque-là, vous travaillez pour un patron qui ne fait que se plaindre ! Pour surmonter l’épuisement et le bouleversement émotionnel, gardez ceci à l’esprit : vos efforts ne sont pas perdus pour le bébé dans ces premiers jours. « Il se sent réconforté par son père ou sa mère, il ressent de l’attachement, il aime être tenu dans les bras », déclare le pédiatre Christopher Tolcher, médecin de Los Angeles.

3) Donnez à votre bébé un bain à l’éponge jusqu’à ce que le cordon ombilical se détache.
Bain de bébé asiatique pour nouveau-né Bleu pâle

S’il est maintenu au sec, il tombe plus vite, généralement en deux semaines. De plus, les nouveau-nés ne se salissent pas beaucoup ! Si le cordon ombilical est mouillé, il faut le sécher en le tapotant. Et si le moignon saigne un peu quand le cordon tombe, ce n’est pas grave non plus, comme l’a appris Alyson Bracken, de West Roxbury, dans le Massachusetts. « Au début, ça m’a fait peur », dit-elle, mais ensuite elle a découvert que, comme pour une croûte, un léger saignement était normal.

4) Le point faible peut supporter certaines manipulations.

« J’étais terrifiée par le point faible », reconnaît April Hardwick, de New York, en référence à l’ouverture dans le crâne, aussi appelée fontanelle, qui permet au bébé de sortir du canal de naissance. « Gemma avait la tête pleine de cheveux à la naissance, et j’ai d’abord eu peur de peigner le point faible », explique April Hardwick. Mais il n’y avait pas lieu de s’inquiéter : « Il est normal de toucher le point faible et les cheveux du bébé à proximité », explique Tanya Remer Altmann, médecin, pédiatre et auteur de Mommy Calls. La tache peut palpiter parce qu’elle se trouve directement au-dessus des vaisseaux sanguins qui recouvrent le cerveau.

5) Elle vous fera savoir si elle reçoit suffisamment de nourriture.

Le bébé doit manger toutes les deux ou trois heures, mais si vous l’allaitez, il est difficile de savoir quelle quantité de lait il reçoit. « Le poids du bébé est le meilleur indicateur des premiers jours », dit le Dr Tolcher. Votre pédiatre le vérifiera dans les jours qui suivent la sortie de l’hôpital. Un nouveau-né perd de 5 à 8 % de son poids de naissance au cours de la première semaine, mais devrait le regagner à la seconde. Le comptage des couches peut également servir de jauge : son emploi du temps pendant les cinq premiers jours est aléatoire, mais après cela, vous verrez cinq à six couches mouillées par jour, et au moins une ou deux selles.

6) La peau sèche est la norme pour les nouveau-nés

Au début, il peut être doux et soyeux, mais cela change. « Si vous vous trempez dans un liquide pendant neuf mois et que vous vous mettez ensuite à l’air libre, vous serez également sec », explique Laura Jana, pédiatre et co-auteur de Heading Home With Your Newborn. Vous n’avez rien à faire contre la peau sèche (elle pèle et s’écaille généralement), mais si vous y tenez tant que cela, optez pour une lotion hypoallergénique pour bébé sans parfum. De petites bosses roses, des érythèmes fessiers et même de l’acné de bébé peuvent également faire leur apparition. « L’acné a tendance à durer quelques mois », explique le Dr Jana. « Alors prenez ces jolies photos de nouveau-nés avant un mois ! »

7) Vous n’avez pas besoin de vous terrer à la maison.

« Menez une vie normale, mais faites preuve de bon sens lorsque vous sortez en public », dit le Dr Tolcher. Gardez votre bébé à l’abri du soleil et évitez les personnes malades (pas de fêtes d’anniversaire pour les tout-petits !) et les espaces clos bondés (comme le centre commercial pendant les vacances). « Apprenez à vos frères et sœurs plus âgés à toucher les pieds de bébé plutôt que ses mains et son visage, ce qui contribuera à prévenir la propagation de l’infection », ajoute-t-il. Et faites de votre enfant plus âgé la police de l’hygiène, dit le Dr Jana. Il adorera dire aux invités : « Ne touchez pas le bébé sans vous laver les mains ».

8) Les bébés pleurent beaucoup – c’est ainsi qu’ils communiquent !

Leurs cris perçants vous feront savoir qu’ils ont faim, froid, qu’ils ont une couche sale ou qu’ils veulent être tenus dans les bras. Ces premières « conversations » peuvent être frustrantes, mais rassurez-vous, vous aurez une meilleure idée de ce dont elle a besoin à temps. Laurie May, de Boardman, Ohio, et son mari ont rapidement appris à lire le signal de la faim de leur fille. Lorsqu’ils étaient de nouveaux parents, ils ont mis en place une alarme qui se déclenche toutes les deux heures pour réveiller Carter et lui donner à manger. « Nous n’avions pas besoin de l’alarme », dit-elle. « Nous aimons rire de celle-là maintenant. »

9) Les nouveau-nés dorment aussi beaucoup, mais pas pendant de longues périodes

Ces trois premiers mois sont une mêlée générale. Le bébé a besoin de manger toutes les deux ou trois heures, donc vous ne dormez pas beaucoup non plus. « Ça va mieux », assure le Dr Altmann. « La plupart des nourrissons peuvent dormir de six à huit heures à l’âge de trois mois. » En attendant, essayez d’avoir un horaire de jour et de nuit pour votre bébé : pendant la journée, ne le laissez pas dormir plus de trois heures sans le réveiller pour le nourrir ; la nuit, laissez-le dormir aussi longtemps qu’il le souhaite une fois qu’il aura repris le poids qu’il a perdu à la naissance.

10) Le stade du nouveau-né est éphémère.

Stress, fatigue et solitude ? Oui, ces premiers jours sont difficiles. Mais ils seront bientôt derrière vous. Barbara Evans, de New York, dit : « J’aurais aimé savoir à quelle vitesse le temps passe. » La mère de Luella, 8 mois, dit : « Je n’ai pas pris assez de photos ou de notes ! » Rabeea Baloch, de Sugarland au Texas, partage son expérience de mère-vétérinaire : « Lors de ma première visite, j’étais stressée par toutes sortes de choses, du changement de couches à la question de savoir si le bébé pleurait plus que d’habitude. Avec ma seconde, j’ai juste aimé la tenir, la sentir, l’embrasser et aimer le temps passé ensemble ».