septembre 22, 2019
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La véritable histoire derrière le sweat-shirt singe raciste de H & M


Idée de la plupart des enfants d'un moment de plaisir serait un ensemble de marqueurs et un mur blanc. Les plus ambitieux peuvent s'inscrire à des cours de piano ou de gymnastique. Mais quand Liam Mango a eu trois ans, il a demandé à sa mère s'il pouvait devenir une star. Terry Mango a envoyé une photo de Liam à un appel public lancé par une agence suédoise de modelage pour enfants bien connue, où il a attiré l’attention des agents de casting chez H & M – une marque que Terry avait déjà achetée pour elle-même et ses trois enfants. Depuis deux ans, Liam et elle maîtrisent la routine: tous les mois, elle prépare la coupe décolorée de Liam dans la cuisine de la famille, puis se trouve à 30 minutes de route du quartier central des affaires de Stockholm après les heures de classe. Ils entreront dans un immense studio photo avec un café végétalien et un salon où Terry aime se détendre, surtout si elle doit travailler plus longtemps à son travail de nuit dans le secteur de la santé. Mais surtout, elle aime profiter de l’énergie de Liam.

“Ses photos sont hors de la chaîne. Il est un réal modèle! Il danse, il parle franchement », explique-t-elle dans son haut-parleur un soir de février, à son domicile situé à Tumba, dans la banlieue de Stockholm. Elle vient de finir de préparer le dîner pour Liam, ses deux frères et sœurs et son mari, et est sur le point de se rendre au travail en voiture pour commencer une journée de travail de 12 heures dans un centre de soins infirmiers. C’est l’une des rares fois dans la journée qu’elle a à elle-même.

Elle continue comme elle monte dans sa voiture. «Dès que nous arrivons, il pose des questions et dit bonjour. Je dois le calmer, par exemple: «Liam, chut!» Il est bavard et pose des questions. Il proteste quand il n’aime pas les choses. Notamment Chapeaux. Il déteste porter des chapeaux.

Après une heure et demie devant la caméra, ils rentreront chez eux. Un peu plus tard, un chèque sera déposé sur un compte spécial que Terry a créé pour Liam, auquel il aura accès quand il aura l’âge de partir. Quelque temps après, les images apparaîtront en ligne sur HM.com. Terry aime publier les plus adorables sur ses profils Facebook et WhatsApp.

Mais un jour en janvier dernier, Terry a reçu un appel inhabituel. Ils s'éloignaient du studio lorsque Justine, une femme qu'elle connaissait chez H & M, appela Terry avec des excuses. Elle a expliqué qu'une image bouleversante de Liam circulait en ligne et elle et H & M étaient désolés de l'avoir mise dans cette position. Si Terry ou Liam avaient besoin de quelque chose – un endroit où aller, quelqu'un pour répondre aux demandes, quelqu'un à qui parler – Justine voulait savoir comment H & M pouvait aider.

Terry était initialement concerné, mais se sentit mieux après avoir vu l'image. C’était Liam dans un sweat à capuche vert Kelly avec les mots «Le plus cool des singes dans la jungle» en lettres moulées. Il y avait une explication simple, après tout. C'était un malentendu, un terrible accident. Si elle avait la chance de s'expliquer, les gens comprendraient et se sentiraient stupides de ne pas faire grand-chose à rien. Une partie d'elle-même était intriguée par le fait qu'elle était au milieu de l'un de ces «cauchemars de relations publiques» dont elle avait parlé sur l'une de ses communautés en ligne préférées. Black Vogue.

Lovette Jallow, auteur, activiste et maquilleuse Black Vogue est un forum Facebook consacré aux tendances et aux problèmes des femmes afro-suédoises. Il publie des vidéos de maquillage avec des discussions sur la discrimination anti-noire. Même si Terry était souvent en désaccord avec la conviction de Jallow que certaines publicités et certaines publicités étaient aussi racistes qu’elles semblaient être, elle a apprécié le débat. Ainsi, quand elle vit le visage inhabituellement stoïque de Liam la regarder fixement Black Vogue avec des centaines de commentaires dénonçant la compagnie dont elle était devenue si friande, elle n’a pas hésité deux fois à entrer dans la mêlée.

«Suis la maman et c'est l'une des centaines de tenues que mon fils a modelées ……. Arrête de pleurer Wolf tout le temps, question inutile ici …… ..souffe là-dessus,» a-t-elle écrit dans les commentaires, répétant qu'elle était allée mis, et à aucun moment elle ne s'est sentie irrespectée par H & M. Plus tard, elle est apparue pour répéter son opinion selon laquelle les gens lisaient trop dans ce qu’elle pensait être une image parmi des milliers que Liam avait tournée pour le détaillant: «Je ne fais que regarder Liam, un jeune Noir garçon, modelant un T-shirt qui a un singe dessus. "

Mais pour des millions de personnes dans le monde, ce n’était pas une image aléatoire. C'était un aveu choquant que les entreprises blanches considèrent toujours les consommateurs noirs comme un stéréotype dégradant et laid. Voici un enfant noir anonyme – le visage vide, les sourcils pincés et presque froncés, une expression déconcertante d'adulte pour un enfant de 5 ans. Ses mains étaient dans ses poches mais son dos était raide, comme s'il dirigeait désespérément une fausse nonchalance. Dans ce sweat-shirt, il avait l'air de prendre conscience de l'humiliation. Il n'était pas Liam, le fils photogénique des immigrants kenyans, joyeux, turbulent. Il était la cible d'une des blagues les plus lentes et les moins amusantes de l'histoire.

H & M a retiré le sweat-shirt de ses magasins et s'est excusé sur ses comptes de médias sociaux, son site Web et ses déclarations aux médias. Elle a promu Annie Wu, une immigrée taïwanaise de la reine qui faisait déjà partie de l'entreprise depuis 2012, à un nouveau poste de responsable mondiale de la diversité et de l'inclusion basée à Stockholm.

Néanmoins, les retombées ont été rapides et graves. Des pétitions appelaient au boycott mondial de H & M. Des manifestations ont eu lieu dans le monde entier. Le magasin H & M récemment ouvert en Afrique du Sud – le premier en Afrique – a été cambriolé et vandalisé par des manifestants. Un ancien collaborateur a juré publiquement de ne plus jamais travailler avec le géant suédois de la vente au détail, ni avec d’autres célébrités, et a dénoncé la marque dans des condamnations sans équivoque et émotive.

Mais ce n’est pas seulement Liam qui est devenu viral. Terry fut surpris de voir que ses propres commentaires avaient également pris feu. Les Noirs américains, les Afro-Suédois et d'autres membres de la diaspora africaine l'appelaient une traîtresse de sa propre communauté, un oncle Tom très rapide. «J'ai eu la pire réaction», se souvient Terry. Quelqu'un lui a même envoyé une image pornographique Photoshopped de son fils. «J'ai été surpris quand mon propre peuple, les Kenyans, ont commencé à spéculer sur le fait que je suis une mère célibataire cherchant simplement de l'argent et vendant mon fils à des Blancs."

Lorsque les journalistes ont commencé à se présenter devant elle à Salem, un quartier de Stockholm, Terry a téléphoné à H & M pour demander une protection. La société a transféré sa famille dans une maison temporaire pour l'attendre.

Les attaques sont devenues plus conspiratrices. Tout en relatant cette histoire, plusieurs personnes m'ont dit que Terry avait signé un contrat avec H & M lui interdisant de dénigrer la société. J'ai entendu de vilains commérages dire qu'elle était une briseuse de maison et impitoyable en matière d'argent. Les journaux suédois ont rapporté que H & M avait trouvé dans leurs rangs des nazis suédois qui avaient orchestré tout cela et avaient ensuite été licenciés. Un activiste à Stockholm m’a même dit que H & M était dans une guerre secrète avec Diddy pour des droits futurs sur l’image de Liam qui valaient des millions.

Mais il n'y avait pas de contrat. Il n'y avait pas de complot secret. Il n'y avait pas de nazis. Diddy n'a jamais appelé. Lorsque j'ai entendu Terry, les employés de H & M, et ceux qui étaient sur le plateau ce jour-là, l'ont décrit dans une douzaine d'entretiens, rien de raciste n'a été intentionnellement. Et pourtant, une des images les plus manifestement racistes destinées à la consommation de masse moderne était encore créée.

Depuis lors, H & M a discrètement tourné la société vers la recherche de réponses. Était-ce leurs employés? Était-ce leurs processus? Était-ce leur culture? Pour Terry, c'était plus lourd. Qui est le méchant ici? Était-elle?

C'était la question que tout le monde a posée: Comment est-ce arrivé?

Théorie 1: H & M n’était pas assez diversifié
La conclusion la plus évidente – et celle qui a été répétée le plus souvent dans les jours qui ont suivi l'incident – était que s'il y avait des Noirs dans la salle et sur le plateau, cela ne se serait jamais produit. Le fait que Terry y soit allé a compliqué les choses, mais le problème était toujours le même: cela s’est produit parce que H & M manquait de diversité.

Annie Wu a regardé ces commentaires rouler avec effroi. De son point de vue en tant que responsable mondial des relations avec les employés pour H & M, l’incident du sweatshirt l’avait rendue folle, car, si cette hypothèse était vraie, c’était une solution simple: embaucher du personnel noir. Mais ce n’était pas simple. «Cela m’a frappé au fond parce que nous sont une entreprise très diversifiée », m'a-t-elle expliqué une fois en mars 2018, peu de temps après avoir été promue chef mondial de la diversité et de l'inclusion. «J'étais juste sous le choc. Aucune excuse ne pourrait améliorer cela, car c'était complètement effroyable. Il n'y a pas de défense à cela. "

Au moment de l'incident du sweat-shirt, H & M possédait des magasins sur six continents, dans 69 pays (en 2019, il y en avait 72). Ses effectifs comprenaient des centaines de nationalités, d'ethnies et de milieux différents, y compris des employés noirs, dont beaucoup se trouvent dans les bureaux de Stockholm, y compris le studio de photo.

Chaque bureau était proche de la réalité démographique des villes dans lesquelles ils se trouvaient. Bien que le bureau de Stockholm soit beaucoup plus blanc que le bureau de New York, j’ai remarqué que les personnes remplissant ses corridors étaient plus brunes et plus noires que les trottoirs du bâtiment. quartier des affaires à l'extérieur. «J’ai vraiment été surprise de voir autant d’étrangers et de non-Suédois», a confié Laurence Romani, experte en diversité des entreprises, professeur associée à la Stockholm School of Economics, qui a dirigé des ateliers et des formations dans les bureaux de H & M à Stockholm avant l’incident. Cependant, comme la plupart des sociétés mondiales, H & M devient de moins en moins diversifié au fur et à mesure que vous progressez dans l’entreprise; est entièrement blanc et européen, bien qu'il y ait plus de femmes que d'hommes.

De plus, il est difficile de trouver des données précises. Aux États-Unis, la loi exige que les informations ne puissent être fournies que volontairement, ce qui empêche les grandes entreprises de suivre avec précision l'évolution de la démographie. Les porte-parole de H & M m'ont confirmé qu'ils ne disposaient pas de données sur la répartition ethnique de leurs effectifs: "La Suède ne compile aucune statistique officielle sur l'appartenance ethnique des personnes, car elle est contraire à la loi."

Cependant, la diversification de son personnel constituait un objectif majeur pour la société, notamment des efforts pour recruter des candidats mondiaux afin de déménager à Stockholm et de travailler en dehors du siège social. Et ce n’était pas seulement l’équipe. Dans les publicités, les campagnes et sur le site Web, les modèles de couleur constituent environ 30% de tous les visages. Pour les lignes pour enfants, que Liam a modelées, il dépasse souvent 60%.

Pour Wu, H & M semblait avoir une longueur d'avance sur la concurrence. La société était déterminée à devenir plus compris. Se concentrer sur le temps moins raciste semblait hors de propos. Ainsi, quand Wu a vu pour la première fois le visage de Liam dans le sweat-shirt vert, son cœur de reine a hurlé, mais son cerveau soucieux des systèmes a commencé à tourner. Comment une entreprise qui avait depuis longtemps fait de l'inclusivité et de la diversité son propre faire quelque chose comme ça?

Le problème n’était pas qu’il n’y avait pas de Noirs dans la pièce. C’était que personne dans la pièce – noir, blanc ou autre – ne voyait le sweat-shirt comme un problème ou qu’il n’était pas encouragé de le remettre en question. Ce serait un problème beaucoup plus difficile à résoudre.

Contrairement à la plupart des entreprises américaines où la culture d'entreprise est top-down, la Suède a ce qu'on appelle la "culture du consensus", un climat de travail où les décisions sont prises globalement et où vos collègues sont plus susceptibles d'être au même niveau qu'au-dessus ou au-dessous de vous. Si les entreprises américaines fonctionnent comme de petites dictatures, les entreprises suédoises fonctionnent davantage comme une démocratie. Lorsque cela fonctionne, il peut s’agir d’un environnement propice à la diversité: «Les gens se lancent dans un débat d’idées et tentent de se convaincre les uns les autres», insiste le romani de la Stockholm School of Economics. "Alors, vous profitez de la diversité."

Mais du point de vue des Romani, la culture du consensus à la dure peut également masquer divers points de vue, l’inclusion ne devenant pas différente de l’assimilation. En d’autres termes, dans la culture du consensus, une main-d’œuvre diversifiée n’est pas différente de celle homogène.

Cela se passait-il chez H & M? "Parce que tout le monde doit se mettre d'accord sur les décisions prises dans notre culture du consensus, nous n'aimons pas non plus parler de pics de bonnes ou de mauvaises choses", me dit Wu. «Ils ont en fait un mot pour cela en suédois. C'est appelé lagom, qui est "tout le monde est un peu juste au milieu". Vous ne voulez en aucun cas vous démarquer. "

Que H & M ait ou non annulé sa propre diversité est devenu une question centrale. Pour le déterminer, il fallait comprendre à quel point ses employés étaient ouverts à d’autres points de vue et idées qui défiaient les leurs. Les formations de préjugés inconscientes sont devenues des pratiques standard en matière de ressources humaines dans les entreprises. Wu souhaitait en savoir plus sur les propres préjugés de H & M, qui pourraient indiquer exactement ce qui pourrait se produire, culturellement, dans le studio photo et dans l’ensemble de la société. Étaient-ils anti-noirs? Étaient-ils risqués? Ou était-ce quelque chose d'autre? Il est difficile d’imaginer que quelqu'un voit un garçon noir en sweat-shirt avec un singe et ne pense pas que ce sera un problème, quelle que soit la culture du consensus.

Il y a eu une sorte d’approche copiée-collée, à taille unique, pour ce qui est de notre croissance.

J'ai participé à un atelier sur les préjugés inconscients dans les bureaux de H & M à New York, composé de 21 cadres originaires de New York et du Canada. Un quart étaient des gens de couleur. Près de la moitié avaient une origine mondiale et étaient nés en dehors des États-Unis. La plupart étaient dans l'entreprise depuis au moins 10 ans. Et malgré l’éléphant dans la pièce – tout le monde était au courant de l’incident qui avait provoqué l’atelier – l’ambiance était vive. Je ne savais pas si c’était parce que c’était la culture de H & M, parce qu’il y avait un étranger dans la salle, ou parce qu’il est impossible d’entamer une discussion aussi lourde sans cela, sans une positivité totale. J'imagine que tous les facteurs ci-dessus étaient en jeu. Lorsqu’on leur a demandé de décrire eux-mêmes et leurs origines, Mark, une transplant suédoise, a proposé ce qui suit: «C’est la philosophie de mon atelier: c’est la philosophie de ma vie de ne pas parler de choses négatives.

Avant la formation, nous avions tous été invités à effectuer une série de tests qui indiquaient nos angles morts parmi une douzaine d'indicateurs. Ils allaient de préjugés concernant la race et le sexe à l’incapacité et au poids; il y avait même un test qui mesurait le biais anti-Donald Trump. En faisant le tour de la salle, on leur a demandé de dire si l'un des résultats les prenait au dépourvu. Étonnamment, la plupart des histoires ont révélé un préjugé auto-sabotant. Une Canadienne blanche élevée par une mère célibataire a déclaré que ses tests montraient qu'elle favorisait les hommes, et une Suédoise de 50 ans a admis avoir un parti pris contre les personnes âgées. La seule Afro-Suédoise du groupe était la seule à révéler qu'elle avait un préjugé racial. «Quand j'ai grandi en Suède, je n'ai jamais ressenti tout cela chez moi», a-t-elle admis. "J'ai été élevé par une mère de race blanche, alors peut-être que c'était ça."

Personne d'autre n'a cédé aux partis pris anti-noirs ou racistes. Mais la majorité des employés ont révélé un préjugé omniprésent, omniprésent, propre à H & M, à l’encontre de ceux qui ne venaient pas de la famille H & M.

Une femme blonde a indiqué qu’il est typique pour les employés de H & M de passer toute leur carrière dans l’entreprise, et que les nouvelles offres d’emplois sont généralement pourvues par des promotions internes. "Je me souviens que quand j'ai commencé, quelqu'un m'a dit:" Pour info, vous êtes externe, attendez-vous donc à un peu de recul. "Mais tout le monde n'était-il pas externe à un moment donné?"

«Honnêtement, je ne me souviens même pas que nous avons collaboré avec des sociétés externes telles qu'Accenture pour nous aider à traverser une période difficile», a-t-elle poursuivi en décrivant cet atelier particulier qui était une collaboration entre H & M et la société de services professionnels Accenture. une sorte de copier-coller, une approche unique pour ce qui est de notre croissance. »Le reste de la pièce acquiesça vigoureusement.

Dans l’ensemble, les responsables de l’atelier ont convenu qu’il était inhérent à la culture de l’entreprise de faire preuve de partialité à l’encontre des personnes et des opinions extérieures à H & M. «H & M a sa propre culture, nos propres valeurs. Nous avons construit notre propre mini-culture, même dans la ville de Stockholm et en Suède », a déclaré Wu. Pour elle, la forte culture d’entreprise de H & M a contribué à un parti pris anti-externe. C’est la preuve que la diversité des effectifs de H & M n’a pas nécessairement conduit à une culture du débat, où différentes pensées, opinions et actions sont attendues et encouragées.

Cette compréhension a distingué la façon dont H & M aborde les changements internes. Jetez un coup d'œil à la façon dont d'autres marques de mode ont géré leurs propres «incidents de sweatshirt»: Prada avait un «,» Burberry un «» et Gucci un «» qui ont tous légitimement incité au même scandale et à la même incrédulité. Au cours des mois qui ont suivi, ces marques se sont engagées à organiser des ateliers de sensibilisation à l'intention de leurs employés, à diversifier leur portefeuille de talents en matière d'embauche, à créer des bourses d'études et d'autres programmes de bienfaisance, et à faire appel à des acteurs externes célèbres – DeRay Mckesson et Will.i.am chez Gucci; Ava DuVernay chez Prada – pour tenir ces marques de mode à la tâche tout en légitimant leurs activités.

Mais ces marques supposent toutes qu’elles n’étaient pas déjà diversifiées et qu’une main-d’œuvre diversifiée empêcherait la fabrication de produits racistes. Le parcours de H & M en matière de diversité et d’inclusion montre que la lutte contre le racisme ne se limite pas à une simple représentation.

Pour y parvenir, Wu a défini un certain nombre d'objectifs qui obligeront l'entreprise à rendre des comptes. «Nous avons décidé que d'ici 2025, 100% de nos employés sentiront qu'ils ont les mêmes chances que la personne assise à côté d'eux», me dit Wu à Stockholm, un an après sa promotion. Ce nombre sera suivi par des enquêtes internes sur l'engagement des employés. En outre, H & M a également promis que d'ici 2025, 100% de ses employés pourront voir la diversité visible chez les personnes occupant des postes de direction, où qu'elles se trouvent.

Ces grands objectifs peuvent sembler être du bout des lèvres, mais H & M est réputé pour avoir mis en place des lignes d'arrivée fantastiques et pour avoir tenu parole. En matière de développement durable, H & M est félicité pour son engagement à passer à un coton 100% durable d'ici à 2020; à compter de cette année, il représente environ 95% du trajet. De même, l'entreprise s'est fixée pour objectif d'utiliser uniquement des matériaux recyclés ou durables d'ici 2030, ce qui a permis de réduire l'écart de 10% par rapport à l'année précédente. Ces objectifs ont été hiérarchisés par les fondateurs de H & M et la majorité des parties prenantes, la famille Persson, et sont considérés comme essentiels à la santé à long terme de l'entreprise en dépit des conséquences financières à court terme. Wu dit que la même chose se produit avec ses initiatives en matière de diversité et d'inclusivité.

«Cela montre le niveau d'ambition de ce que nous essayons de faire», a-t-elle déclaré, m'assurant qu'il existe des mesures quantifiables sur lesquelles ces objectifs sont mesurés.

Pour y arriver, Wu a renforcé son équipe. Elle a notamment embauché Ezinne Kwubiri, une Américaine d'origine nigériane, responsable de l'inclusion et de la diversité en Amérique du Nord chez H & M, qui a reçu des éloges et des critiques pour avoir accepté le poste. "La réaction a été longue," Oh, une autre femme noire entre pour sauver la journée "", me dit Kwubiri un après-midi de février de cette année. «Mais si nous voulons voir un changement, nous devons également participer à ce changement. J'ai un siège à la table. J'ai l'attention des principaux intervenants. C'est la première étape du changement. Je veux respecter le voyage. "

Wu a également rassemblé plus de 1 000 initiatives en cours de mise en œuvre. Certaines sont générales (changements dans la manière dont l'entreprise intègre les nouveaux employés) et d'autres sont ultra-locales. En Chine, certaines équipes laissent une chaise vide lors des réunions de groupe pour s’assurer que, même symboliquement, il est visible qu’une personne ayant une perspective cruciale n’est pas dans la salle.

Théorie 2: le système de H & M a été brisé
Un après-midi froid de janvier, j’ai visité le siège de H & M à Stockholm pour voir ce qui a changé depuis la prise en charge de Wu. En parcourant les étages de conception, j'ai découvert les ateliers obligatoires, juridiques et éthiques, auxquels tous les concepteurs doivent désormais participer. Là-bas, ils découvrent et discutent de la façon dont différentes impressions et graphiques peuvent être interprétés de manière positive ou négative dans le monde entier. Il y a des leçons sur l'ironie et les blagues régionales, les sensibilités culturelles et religieuses, ainsi que les protections juridiques concernant certains modèles.

Au-delà des formations, des modifications ont été apportées aux éléments ennuyeux mais nécessaires: structures, routines et processus. J'ai vu cela en action lorsque je suis allé visiter le même studio photo de 3 400 mètres carrés dans lequel l'image du sweat-shirt avait été prise. Une vaste ruche remplie d'un espace d'entrepôt animé avec des personnes bien habillées chargées de vêtements et de boîtes, le studio a l'énergie de la scène du village de La belle et la Bête.

«Les gens ont tous été formés dans les ateliers Annie Wu et nous avons organisé de nombreux ateliers internes juste après l'accident», explique un porte-parole du studio photo H & M. "Il y a une collaboration maintenant que nous n'avions pas avant."

Tous les nouveaux vêtements qui seront éventuellement disponibles à l’achat ont toujours été traités selon un système en sept étapes, simple mais labyrinthique. Chaque image téléchargée sur le site passera par au moins une douzaine de personnes à l’intérieur du studio (sans compter le nombre de personnes impliquées dans la conception du vêtement). Pour rester organisé, chaque article se voit attribuer un code à barres qui enregistre tout, du moment où il sera mis en vente et des autres modèles de vêtements qui le porteront, en passant par le fait que l'article fasse ou non partie d'un tirage limité, auquel cas il ne devrait pas t être trop fortement promu.

Depuis l'incident du sweat-shirt, il est maintenant possible de signaler les vêtements à chaque étape du processus et de prendre des notes sur des sensibilités particulières, allant de l'endroit où il devrait (et ne devrait pas) être vendu à la manière de le porter à qui devrait le porter. le site. «Notre siège social aux États-Unis nous a beaucoup appris sur les différentes impressions acceptées dans certains pays et pas dans d’autres», explique le porte-parole. «Par exemple, nous avons appris que les cerises sur les vêtements d’adolescents pouvaient être sensibles aux États-Unis en raison de références à la virginité. Ce n'est pas un problème ici en Suède. Chaque fois que nous apprenons quelque chose de nouveau, nous passons le mot. "

«Comme les tournesols en Chine», ai-je proposé, en pensant à l'époque à une représentation à Taipei et à s'être banni indéfiniment de la Chine (les tournesols ont une connotation pro-taïwanaise, une vision politiquement controversée).

«Est-ce vraiment? Je vais envoyer un courrier électronique », a répondu le porte-parole.

Tous les éléments signalés sont à présent discutés lors de réunions rassemblant différents départements. Il existe des groupes de courrier électronique où tout le monde peut soumettre une préoccupation et peser dans les éléments. Ils ont également augmenté le nombre de personnes qui effectuent la dernière ronde de contrôle qualité, non seulement pour éviter la fatigue visuelle, mais également pour établir une distance objective entre le vérificateur et l'image. «Vous devenez aveugle en regardant autant d'images», a déclaré le porte-parole de la tournée de photos. «Nous n’avions auparavant qu’une personne qui les faisait, mais à présent, il a été divisé en cinq personnes.»

Le porte-parole ne pouvait pas me dire qui c’était qui avait examiné la photo du sweat-shirt du singe de Liam. Mais parmi les personnes qui effectuent maintenant des contrôles de contrôle de la qualité, ils admettent trop d'informations sur les aspects banals de la séance photo: quel gamin voulait porter quoi, quel article se vendait mieux qu'un autre, que Liam soit heureux ce jour-là ou grincheux – peut empêcher quelqu'un de voir l'évidence. En d’autres termes, au lieu d’un jeune garçon noir capturé dans une insulte raciale, il est facile de voir cela comme juste Liam, la plus grande personnalité du plateau, qui déteste les chapeaux, aime les voitures et vient de perdre une dent.

Théorie 3: Il n’ya pas de racisme anti-noir à Stockholm
En janvier dernier, Lovette Jallow était dans sa cuisine lorsque les notifications de son téléphone ont commencé à sonner. En baissant les yeux, elle vit une image familière. La veille, un employé noir de H & M souhaitait un contrôle visuel des photos d'un mannequin Black Child destiné à figurer sur le site Web. “Ils ont dit:“ C’est vraiment inconfortable pour moi de voir. Pensez-vous qu’il y aura de grandes conséquences? ”Se souvient Jallow. «J’ai dit,’ Abso-damn-lutely, ça va être un énorme problème. Avons-nous une chance de changer le récit avant sa sortie? Il suffit de passer le coup de feu?

Jallow ne sait pas pourquoi et l’image de Liam a commencé à être partagée sur Black Vogue presque immédiatement après sa mise en ligne sur HM.com. Jallow a vu sa propre communauté de lecteurs se débattre avec les implications. Mais les pensées de Jallow se tournèrent immédiatement vers Terry, qu’elle connaissait pour commenter Black Vogue. «Mon premier instinct était humain», raconte-t-elle. «J'ai beaucoup de respect pour elle en tant que mère et soeur. C'est une mère fière de ses enfants. Je ne voulais pas (la communauté) l’attaquer à un niveau personnel. "

Même si Jallow a voulu, comme elle l’a dit, "freiner les freins", les propos naïfs de Terry ont enflammé le discours bien au-delà du groupe privé sur Facebook, certaines femmes affirmant que des immigrés africains comme Terry trahissaient la cause. "Il y a beaucoup de femmes comme Terry qui sont nées et ont grandi en Afrique et qui ont un pied en Afrique et un pied dans le monde occidental", explique Jallow. "Elles ont une définition différente de ce que signifie le racisme systématique. Tout le monde a son voyage. Personne n'est né réveillé. Nous commençons tous quelque part et nous nous retrouvons là où nous voulons être.

Mais Jallow savait que les «erreurs» marketing étaient parfois même malveillantes. L'année précédente, Jallow, également connu en Suède en tant qu'expert en maquillage, avait été invité à participer à une campagne nationale pour un grand détaillant basé à Stockholm qui souhaitait promouvoir sa gamme de maquillage pour les tons chair. Mais sur le tournage, ils n’avaient aucun produit qui fonctionne pour Jallow. Pendant le tournage, ils lui ont fait retirer un collier qu’elle avait acheté en Afrique, parce que ce n’était pas assez «suédois». Jallow s’est senti humilié par cette expérience: «Ils ont appelé leurs collègues pour qu'ils touchent mes soi-disant« cheveux exotiques ». Je me sentais comme un animal. Ils voulaient ma noirceur, mais ils le voulaient dans leur format. "

Nous en avions assez. Les Noirs expriment beaucoup plus leurs préoccupations. Il y a eu une révolution.

Ainsi, dans les jours et les semaines qui ont suivi l'incident, Jallow a été exaspéré d'entendre un refrain commun des médias internationaux: le sweat-shirt de singe était un incident malheureux, mais il était le reflet des injustices raciales des États-Unis, et non de celles de la Suède – comme si elles étaient anti-Noires. le racisme est un concept uniquement américain, et appeler un garçon noir un singe n'était tout simplement pas si grave en Suède.

À un certain niveau, il est compréhensible que d’autres pays, en particulier les États-Unis, considèrent la Suède comme une sorte d’enfant d’or en matière de politiques inclusives et progressistes. Il est pris dans tous les pays d’Europe. C’est l’un des plus bas écarts de rémunération entre hommes et femmes et le plus longtemps garanti par l’État. C’est un endroit où les enfants d’âge préscolaire et les garçons se dessinent avec des cils. Certains articles prétendent même que les Noirs américains devraient échapper au racisme déclaré des États-Unis d’ici.

Mais le racisme anti-noir existe en Suède.

Les Afro-Suédois sont victimes de plus de crimes motivés par la haine violents et non violents que tout autre groupe minoritaire (une entreprise de recherche suédoise axée sur la diversité rapporte que les incidents ont également augmenté de 24% depuis 2008). Il est bien signalé que les Afro-Suédois font l’objet d’une discrimination sur les marchés du logement et de l’emploi et connaissent un taux de chômage supérieur à celui des autres groupes minoritaires. Une étude récente de a révélé que seulement 17,4% des demandeurs d’emploi soumis sous des noms africains ont reçu des réponses, contre un taux de réponse de 65% de candidatures similaires sous des noms suédois. "Il ya une arrogance à penser que tout est beau ici," me dit Jallow. "Les Suédois aiment prétendre être aussi avant-gardistes, mais ils oublient toujours les voix des personnes marginalisées."

Même si les Afro-Suédois ont une histoire différente de celle des Noirs, la discrimination se manifeste encore de manière explicite. «Notre peuple noir n'est pas le descendant de l'esclavage. En Suède, c'est une affaire d'immigrés », explique Okoth Osewe, rédacteur en chef de, une publication qui traite des problèmes qui touchent la diaspora kényane à Stockholm. Osewe me dit que dans les années 90, l'immigration en Suède a explosé alors que son économie était en court-circuit pour des raisons totalement indépendantes (une bulle immobilière surchauffée a éclaté, le chômage a monté en flèche et la Suède a commencé à perdre ses titans industriels tels que Saab et Volvo aux sociétés mères étrangères qui les ont creusées). Au début des années 2000 – lorsque Terry a immigré pour la première fois en Suède et s'est installé chez un oncle dans le quartier des immigrés à Tensta – la tension anti-Noirs était à la hausse.

"En ce qui concerne les gens qui sont ici depuis un certain temps sont concernés, cette société n'a pas été raciste. Le racisme est une évolution qui a été provoquée par l'augmentation du taux d'immigration, parallèlement à la disparition des avantages du système de protection sociale », a déclaré Osewe.

«Le racisme existait auparavant, mais il n'était pas aussi prononcé qu'aujourd'hui. Les gens ordinaires ont commencé à être influencés par la politique de droite qui disait que les immigrés, et non les banques, étaient la cause de toute cette merde.

Ces dernières années, les nationalistes suédois blancs ont dans le centre de Stockholm pour prononcer des discours racistes et xénophobes qui deviennent souvent violents. Les démocrates suédois, dont la principale politique est de s’opposer à l’immigration pour protéger le nationalisme blanc suédois, ont reçu un soutien inquiétant lors des dernières élections; ils détiennent actuellement 17,7% des sièges au Parlement. Il existe de nombreux exemples de policiers empêchant des Suédois nés à l'étranger de vérifier leur identité, de les harceler ou pire encore; Osewe m'a dit qu'il avait lui-même été agressé par des forces de l'ordre. Une semaine après qu'il m'ait parlé de sa propre violation, des nouvelles d'une femme afro-suédoise enceinte qui était surveillée par des agents de sécurité sont devenues virales. Des images ont montré des gardes la plaquant brutalement au sol tandis que son enfant pleurait à côté d'elle. Le crime a suscité un tollé général dans toute la Suède.

Les représentations stéréotypées des Noirs ne constituent pas non plus un nouveau phénomène. Selon un rapport de Suède, les représentations des Noirs en Suède ont longtemps été négatives, stéréotypées et stigmatisées comme sauvages et primitives chez les personnes d'ascendance africaine, qu'il s'agisse d'art, de littérature, de publicité, de matériel pédagogique ou d'informations. En termes simples: appeler un Noir un «singe» a toujours été un geste aussi reconnaissable en Suède qu'en Amérique.

Les problèmes d'isolement culturel, de ségrégation et de discrimination sont présents en Suède, de même que l'appel lancé aux groupes minoritaires pour qu'ils s'assimilent plutôt que de s'intégrer. La différence peut être que parler de race en Suède est toujours considéré comme tabou. Mais selon Jallow, le sweat-shirt de singe pourrait avoir été la dernière goutte: «Il est arrivé au mauvais moment. Nous en avions assez. Les Noirs expriment beaucoup plus leurs préoccupations. There’s been a revolution.”

Theory 4: H&M’s Employees Just Didn’t Care
Terry has moved on — literally. A few months after she and her family were temporarily relocated by H&M, they purchased a home in a predominantly white neighborhood of Tumba. Out of the 16,500 residents in her municipality, only 200 are of African descent.

“For a while, I was really upset with people. I was disappointed that human beings can get to that level,” Terry confesses, remembering the backlash she experienced after she spoke her mind. On a personal level, Terry has a hard time forgetting the way her own community — both strangers and friends, Swedes and non-Swedes — came for her head during the dustup, especially when she remembers H&M’s regard for her family in the aftermath.

“I remember thinking that we’re doomed as human beings. But me being a Christian and a Catholic, I see the ways of the world. We don't live in a perfect world, and mistakes are meant to be forgiven. I'm not saying that people shouldn't feel offended. Everyone has a right to their own feelings. If anyone felt offended, I would say sorry. But it's not my place to say sorry. It's H&M's. And they did that.”

One of the most revealing things about this incident is that no one remembers what exactly happened that day. Terry nor anyone else I spoke to remembers anything out of the ordinary. Terry herself couldn’t recall whether the stylist chose the sweatshirt specifically for Liam or if he himself preferred the green sweatshirt over the other one (which occasionally happens on set).

Perhaps it’s too generous of me, but I believe them when they say that the day, the sweatshirt, and the image didn’t feel extraordinary when it was only them in the room. It’s the same reason I don’t find it racist when my sister pulls her eyes taut to make fun of how puffy my eyes get after seeing a sad movie or when my friend puts on an Indian accent when describing a funny conversation she had with her immigrant mother. We see each other as humans, we know each other’s intentions, and the context is so personal and the audience is so small that it couldn’t ever feel insulting — even though if the same situation was recreated in a commercial, we’d immediately perceive it as wrong.

“(My mom) can call me a monkey,” Jallow explained in an off-the-cuff video she posted to Facebook in response to the uproar over Terry and H&M in the Black Vogue communauté. “I know where my mom is coming from. She’s not being racist toward me. You can call your children whatever you want in the comfort in your own home.” Terry posed the same rhetorical question: “If I had bought that shirt for Liam and put it on him, and I took photographs, would someone feel offended that I did that to my son?”

To this day, adult versions of the sweatshirt can be found all over the internet. On third-party sites like , , , and , manufacturers are, at best, ignorantly capitalizing on a controversial scandal. At worst, they’re selling to racists looking for a way to slyly proclaim their own anti-Blackness. After clicking on a link to a sweatshirt on , the online auction site automatically sent me an email, informing me that, to date, 599 monkey sweatshirts had already been purchased.

This is not the kind of cultural legacy anyone would want. And despite the outpouring of support for Liam in the days following the event, he has not gotten any additional work. In fact, at the moment, H&M is Liam’s only employer. Currently, he’s all over the site, wearing sharp white oxford shirts and stylish joggers. Except for one photo where he’s begrudgingly wearing a hat, Liam is cheerful and happy; his wide grin shows off one adult tooth that’s filling in what used to be a gap.

I ask Terry whether last year’s events made her question whether Liam should be a commercial model. After all, her instincts as a mother, as an Afro-Swede, and as a frequent reader and commenter didn’t stand up to the backlash of internet virality. But, she was quick to respond. “If Liam wants to stop modeling or (shooting for) H&M, I’d be like, 'OK bubba, we'll stop.' But if Liam wants to continue, then we continue. I don’t believe in stopping anyone’s dreams.”

She pauses the conversation to back into a parking space. I overhear noises as she enters a building, greets a few coworkers, and ducks into a quiet room to wrap up our call.

“You ask me what I’ve learned,” she says. “I’ve been in this world for 37 years. I’ve been taught by a lot of things. My middle child had cancer for three years. Being in hospital with that boy… cette was a life lesson. This thing with H&M was big, and yet not so big that it could change my life. I know racism. I see it every day. A Black pregnant woman being dragged from the train? Racism is still going on. I’ve been a victim of it myself. But I’ve been in this world too long to know when something was a mistake.”

She sighs deeply, her exhaustion — from our conversation, from the drive, from her long day, from her long year — reaches me on the other side of the screen.

“Sorry I’m so busy,” she apologizes. “I have a busy family. I have so much to do. Liam’s actually going to a photo shoot tomorrow.”

It’s the same routine that she and Liam have shared for years. “I still have to shave his head!” Terry chuckles.

But this time, for better or worse, so much has changed.

Aimez ce que vous voyez? Que diriez-vous de plus de bonté R29, juste ici?

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