Quelle est l’histoire de la montre Rolex Explorer ?

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Rolex est un nom entièrement inventé par son créateur Hans Wilsdorf. Comme la couronne, qui représente aujourd’hui la marque, M.Wilsdorf a pensé Rolex dans un esprit de victoire, de prestige et de perfectionnisme. Avec ses nombreux modèles connus tels que la Rolex Datejust ou Daytona, la qualité et le savoir-faire de la marque ne sont plus à faire. Et parmi ces montres de collection, la Rolex Explorer se détache par sa qualité et l’histoire, le mythe qui l’entoure. Cette montre qui a vu le jour au sommet du monde est maintenant un classique du savoir-faire Rolex. Tour d’horizon sur cette montre, son histoire et ses fonctionnalités.

La légende de la Rolex Explorer

De l’histoire de la fameuse montre Rolex Explorer, on a surtout retenu l’ascension du mont Everest par le Néo-Zélandais Edmund Hillary et le sherpa Tenzing Norgay. Pourtant, l’histoire de la Rolex Explorer commence bien avant. En 1952 exactement. C’est dès cette année que sont développées les premières montres « Bubble Back ». Elles ont la spécificité de faire apparaître visiblement les chiffres 3,6 et 9 sur leur cadran. Ces mêmes chiffres qu’on voit apparaître sur la montre Explorer.

Rolex a toujours su associer ses montres à de grands événements historiques. On pense, notamment, à la montre Oyster (« huître » en anglais, en référence à son étanchéité) qui était au poignet de Mercedes Gleitze lorsqu’elle fut la première femme à traverser la Manche à la nage. Pour la Rolex Explorer, c’est l’ascension du mont Everest au poignet de l’alpiniste Edmund Hillary. Avec son acolyte, ce sont les premiers hommes à atteindre le sommet du mont Everest, faisant entrer Rolex dans la légende.

Explorer II succède au premier modèle

À la Rolex Explorer succède la Rolex Explorer II. De nouvelles fonctionnalités ont été ajoutées à ce modèle avec l’objectif d’améliorer la lisibilité de l’heure. Aiguille supplémentaire, fonction GMT et lunette fixe graduée 24h permettent de lire l’heure en une fraction de seconde. La nouvelle aiguille (« Freccione » de l’italien flèche et orange) pointe directement sur le cadre fixe pour vous indiquer s’il est 8h ou 20h. Cette aide peut être particulièrement utile pour ceux qui passent plusieurs jours sans voir le soleil. Comme des explorateurs.

Cette nouvelle montre, qui sort en 1971, évolue avec le temps, mais sans subir de changement drastique, Rolex préférant travailler sur les détails. Les détails changés sont donc minimes : apparition de l’aiguille des secondes, changement pour un bracelet Oyster, épaississement des chiffres, changement de la police du nom de la marque.

Le prix d’une histoire

L’histoire et la marque Rolex font de Explorer une montre de qualité au prix élevé. Les modèles anciens se vendent, de plus toujours plus cher, comme le prouve la vente de la montre Rolex Daytona au prix de 17 millions de dollars. De même, les modèles plus anciens et vintage de la montre Explorer atteignent des prix plus hauts que les neufs. Cette montre est très recherchée pour la qualité de ses performances et son design simple et élégant. Aujourd’hui, une Rolex neuve s’achète entre 6 750 € et 10 500 €.

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